Direito Ambiental: Por que as florestas são essenciais

Fonte: PNUMA | Data: 23 de february, 2011

Ano Internacional das Florestas (2011) foi lançado como uma forma de celebrar o

papel vital que as florestas exercem sobre as nossas vidas. O lançamento foi

presidido pelo Presidente da Assembleia Geral da ONU, Joseph Deiss, e se

realizou durante a 9ª Sessão do Fórum das Nações Unidas sobre Florestas.

A atenção global que será dada a este ano é resultado de um crescente reconhecimento da importância do manejo sustentável

das florestas para todos os setores, desde a mitigação da mudança do clima até o

fornecimento de madeira, remédios e meios de subsistência de populações do mundo

todo.

A Assembleia Geral declarou 2011 o Ano Internacional das Florestas com o objetivo de conscientizar sobre o manejo

sustentável, conservação e desenvolvimento de todos os tipos de florestas.

"Ao declarar 2011 como o Ano Internacional das Florestas, a Assembleia Geral da ONU criou uma plataforma para educar a

comunidade global sobre o grande valor das florestas e os custos sociais,

econômicos e ambientais de suas perdas", conforme declarou o Secretário Geral da

ONU, Ban Ki-moon.

O diretor do Secretariado do Fórum das Nações Unidas sobre Florestas, Jan McAlpine, lembrou que a saúde física, econômica e

espiritual de todos nós está ligada à saúde dos ecossistemas florestais. "Em

2011, vamos celebrar essa relação interligada e interdependente entre as

florestas e as pessoas", adicionou.

Florestas cobrem cerca de 31% do total das áreas terrestres, somando apenas 4 bilhões de hectares, de acordo com dados da

Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. Ao mesmo tempo, a

organização estima que 13 milhões de hectares de florestas são perdidas

anualmente devido ao desmatamento resultante da conversão de áreas florestais

para outros usos.

Ao menos 1.6 bilhões de pessoas dependem de florestas para subsistência. Além disso, as florestas são lar para mais de 60

milhões de pessoas, em sua maioria membros de comunidades indígenas e locais.

Florestas também são fundamentais para a economia, porém seu real valor é, na maioria dos casos, desconsiderado nas contas

nacionais de perdas e lucros. Esse descompasso entre realidade e percepção

emerge com toda força no estudo "A Economia dos Ecossistemas e da

Biodiversidade" (TEEB, na sigla em inglês). O TEEB estima que o desmatamento e a

degradação das florestas causam um prejuízo entre $2.5 e 4.5 trilhões de dólares

por ano para a economia global – mais do que as perdas da recente crise

financeira. Para conhecer a campanha Bilhões de Árvores do PNUMA, visite www.unep.org/billiontreecampaign/portuguese